25 Ocak 2009

All-Star Memories: '72, Mr. Clutch

video

Yıl 1972, şimdi 60'a merdiven dayamış organizasyonun henüz 22'ncisi. Son 5 senede 3. kez California'da. Maç Lakers'ın Staples Center'dan önceki evi The "Fabulous" Forum'da. Üç de All-Star var evsahibinden: J. West, W. Chamberlain, G. Goodrich. Sene sonunda Batı finaline kadar çıkacak olan Bucks'dan Kareem ve O. Robertson da kadroda. Portland çaylağı Sidney Wicks, Bob Lanier, Paul Siles, Elvin Hayes, Spencer Haywood, Coonie Hawkins, Jimmy Walker, Cazzie Russell, Bob Love Batı'nın geri kalanı. Takım kulelerle dolu. Keltler John Havlicek efsanesinin yanında Dave Cowens ve Jo Jo White'ı göndermiş ezeli rakibin evine. Ligde 17 takım var, sonunculuğa oynayan Cleveland bile iki all-star çıkarmış: John Johnson, Butch Beard. Efsaneler, Billy Cunningham, Walt Frazier, Wes Unseld, Dave DeBusschere, yine kadroda tabi. Celtics ve Lakers koçları rekabeti All-Star'da da devam ettiriyor, her ne kadar eski Keltler olsalar da. Russell baba da yüzükleri dizmiş yorumculuğa başlamış bile.

Cowens, Batı'nın uzunlarını umursamadan taşıyor takımı. İlk yarı bittiğinde on sayı farkla önde Doğu, 64-54. Son çeyreğe girerken maç dengeleniyor. Maçı başından beri domine eden Cowens 11 saniye kalan vuruyor darbeyi, 110-110. Diğer tarafta Mr. Clutch çoktan salmış ününü. NBA Finalleri'nde, Knicks'e kendi sahasından attığı efsanevi buzzer beaterın üstünden 2 sene bile geçmemiş daha. Son hücumda Lakers koçu Bill Sharman, West üzerinden çiziyor hücumu. El alışkanlığı olsa gerek. Kendi sahasından topu oyuna sokup faul çizgisine gelene kadar süre hızla akıyor. ABC spikeri Keith Jackson eşlik ediyor West'in adımlarına: "Six, five, four, three, two... It's over!". Seyirci her gece gördüğünden fazlasını görmüyor, West'in All-Star MVP'si ödülü dışında.